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留美海归邓锋:踏浪归来 快活创投
2011-08-13 11:59:00 来源: 神州学人 作者:胡冰 阅读:
 

创投圈内普遍认为邓锋是一个充满人情味儿的企业家和投资家,他对麾下的北极光团队要求确实也很独特:首先要享受工作,其次要有狼一般的斗志,最后要有团队精神。

踏浪归来

20世纪80年代末,清华大学电子工程研究生邓锋,与恋人一起来到美国。一开始,邓锋在美国南加州大学计算机工程系攻读硕士学位。读书期间,邓锋就开始在校外做关于咨询方面的工作。1993年,他正式进入英特尔做了一名工程师。此时他已在南加州大学计算机工程系攻读博士学位,而且被英特尔公司套上了“金手铐”——拥有公司股票期权,4年间股票从60美元涨到390多美元。

英特尔的工作既紧张,又有规律。一切都按部就班地进行着。但是,太平洋的海风每时每刻都会把硅谷的创业气息吹到有创业激情的人身边。邓锋有了辞职创业的冲动。

上世纪90年代中期,互联网逐渐兴起,身处技术前沿的邓锋很早就意识到,网络安全将是未来影响网络应用的大问题。一个关于创业的梦想在他心中慢慢长大。

在硅谷,除了创业冲动,邓锋还遇到了清华同窗柯严和另一个伙伴谢青,3个年轻人开始在工作之余筹划属于自己的未来。不久,邓锋辞去了英特尔的“金饭碗”,放弃100万美元的英特尔股票,走上创业之路,他们把新公司命名为NetScreen,开始通过硬件来解决网络安全问题。

像所有成功的例子一样,NetScreen也拥有一个艰难的开始。新公司的非主流定位和小规模并没有引起硅谷风险投资家的注意。邓锋和他的两名伙伴只好自掏腰包作为公司的启动资金。刚刚买了房子的邓锋手头已经没什么积蓄了,他向同学借了5万美金。这么做的想法很简单——创始人要做最前方的敢死队。

尽管有时创业就意味着坎坷,但在硅谷创业的每个环节上,“帮助你迅速成长的人”显然不可或缺。通过同学和朋友的介绍,邓锋和他的伙伴终于找到了愿意与他们对话的天使投资人。幸运之神开始眷顾邓锋,愿意投资NetScreen 的“天使”也越来越多。

但是邓锋对眼前的胜利依然清醒,他回忆说:“我限制他们,每人只能投10万美元或者更少。因为如果一家投得太多,就会对我们形成控制了。”只用了2个星期,他们就从天使投资人那里拿到了第一个百万美元。NetScreen成立5个月后,以投资雅虎而闻名的红杉资本等多家风险投资也纷至沓来。4轮投资之后一共融得了8800万美元。NetScreen的技术被迅速转化为产品并投向市场。

2001年底,邓锋的NetScreen公司在纳斯达克上市。它是美国股市在“9·11”事件后第一家提出上市的公司。

邓锋在硅谷创造的神话还不止这些。2004年2月,NetScreen公司被全球第二大网络设备制造商、美国Juniper公司以40亿美元收购。NetScreen公司被许多人看做是华人企业家在硅谷创业所取得的最大成就,邓锋因此也在2002年获得美国北加州“年度杰出企业家”奖和2003年“年度创新企业家”奖。

NetScreen公司被收购以后,邓锋担任Juniper主管公司战略的副总裁。但是邓锋似乎并不满足于创业苦熬后即将到来的安逸生活,2005年,邓锋回国发起创建了北极光风险投资基金。

从零开始

邓锋回国那年,中国的创投市场正在经历U型反转。

如果从1986年中国新技术创业投资公司成立算起,应该说中国创投业发展头一半的时间,是在摸索中前行,政府主导是这个时期的主要特点。1998年,国有的创业投资开拓者中创关闭,似乎预示着一个时代的结束。

经过几年的调整、巩固,自2005年起,国内创投市场迎来新一轮快速发展,这个阶段被称为风险投资(VC)在中国的第二个发展浪潮。邓锋就是在这个时候回到中国。

2005年10月,北极光创投成立,第二年就筹集完成规模为1.21亿美元的第一笔基金。带着硅谷的阳光,邓锋正式进入中国VC的行列。

做VC可以有很多捷径,邓锋选了最难的这条。

2005年,一家美国著名的风投公司曾经找到邓锋,邀请他做中国公司,但是邓锋拒绝了,他希望做自己的品牌,建立自己的团队。邓锋说:“我很注重团队,我觉得VC最后好不好,很大程度取决于你的这帮人是不是有共同的理念,是否能够共同对外。”

乡音依旧,物是人非。“两眼一抹黑!”邓锋这样形容2005年回国后的心情。

这是一次真正的从零开始。没有房子,没有秘书,就连找司机都是从报纸上看到的广告。“回想起来有点后怕。”对于邓锋来说,三大变化同时发生——职业的改变,从企业家变成投资人;市场的变化,从美国回到中国;起点的变化,不是做外资VC的中国公司,而是做自己的创投基金。

邓锋坦言,很多失败的案子都是他在回国的早期投的。和一些在国内工作过很长时间的普通合伙人(GP) 相比,长达15年之久的美国工作、学习经历此时甚至有时候变成了他的劣势。“可能人家只需要找项目,但我要完成4项工作:建立自己的关系网络,组建团队,募集资金,寻找项目。”

当时的邓锋,最大的困扰主要是对被投资的人的把握,没有那么多关系网,没有那么多人来做调查和背景审查,好比盲人摸象,出错几乎是必然的。

选好棋手

在初期的一些失败经历之后,邓锋渐渐形成了自己选择项目的独特价值观。“我们希望投资不仅仅是赚点钱,而是希望实现梦想,比如能进入世界500强的企业。如果选择梦想的话,我们就希望这个团队有这种潜力。”邓锋因此成为出名的选择棋手而非棋局的风险投资人。

“技术总会落后的,有胸怀就会找到比你能干的人进来。另外创业者要跟着公司的发展走,中国的公司很难说在开始的时候什么样,在后来就是什么样。”在邓锋看来,中国商业环境的不确定性比较大,创业团队的核心人物必须能够顺应变化调整航向。“中国公司从开始成立到成熟或者上市,VC能够退出的时间要长,中间的变化太多。所以这个人的学习能力必须很强。学习能力强了,即使今天技术不是最好的,明天也能变成最好的。”

实际上,邓锋对团队的重视从其硅谷创业的经历中就可见一斑。NetScreen让邓锋最高兴的事情不是最后卖了40亿美元,而是400人的团队每年的主动离职率不到1%,员工每天早上有赶着上班的冲动。

一个团队能够走多远,很大程度要看这个团队的灵魂人物。正如一位知名投资家所说:“对于风险投资来说,第一位是人,第二位也是人,第三位还是人。”

 
 
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  评论 共有 1 条评论
 
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